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  • Benoît Smets , le vulcanologue de Vinalmont , sera la vedette de 2 émissions de la BBC

     

    Tous devant votre « poste » ce dimanche à 22h et le dimanche suivant

     

     Une petite vidéo d'annonce assez impressionnante 

    Nous avons déjà parlé sur le blog et le site de Vinalmont des recherches et activités du vulcanologue  Benoit Smets au niveau des volcans africains . Benoît - le fils du chauffagiste wanzoulois Jean-Paul - sera une des vedettes des documentaires "Expedition Volcano"de la BBC programmée en parallèle à son expédition de juin dernier. Ces émissions sont programmées

    • ce dimanche sur BBC2, à 22h (heure belge)

    • et la seconde normalement le dimanche suivant (il y a 2 épisodes) à savoir le 3 décembre

     

    Soyez donc devant votre TV déjà ce dimanche.

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    Vulcanologue, une profession , une passion 

    Le parcours de Benoît est plus qu'atypique : vulcanologue,  il est passé des cordes du petit mur d'escalade du « Point forme » à Huy aux parois d'un des volcans les plus dangereux du monde, le Nyiragongo.

    Imprudent, inconscient ? Non, cela en vaut la peine selon notre jeune docteur en sciences qui travaille donc dans les domaines de la volcanologie et des risques naturels, pour le compte du Musée Royal de l’Afrique Centrale, en Belgique. Lors de ses premières années de carrière, il s'est spécialisé sur une région spécifique d’Afrique centrale : la Province Volcanique des Virunga, à l’est de la République Démocratique du Congo, là où se situent deux des volcans les plus actifs d'Afrique: le Nyiragongo et le Nyamulagira.

    Ces volcans menacent directement une population de plus d’un million de personnes. Ce volcan a déjà produit deux éruptions de flanc désastreuses, en 1977 et 2002.

    Les objectifs principaux de ses travaux et de ceux de ses proches collaborateurs sont donc simples : améliorer les connaissances scientifiques, la surveillance volcanique et l'évaluation de la menace liée aux Nyiragongo et Nyamulagira.

    A travers leur projets de recherche, ils fournissent également des formations à leurs partenaires congolais pour leur transférer un maximum de compétences localement, que ce soit pour la recherche fondamentale, la surveillance des volcans ou la gestion des risques volcaniques dans la région.

    « Le fait de travailler à tous ces niveaux donne énormément de sens à notre recherche, car nos résultats sont bénéfiques tant pour la science que pour la société. Vous comprendrez donc aisément la passion qui nous anime » dit Benoît.

     

    L'expédition de juin 2017

    Nous vous avions parlé de l'opération de crowfunding , de financement participatif menée par Benoît en début d'année 2017.

    Grâce au soutien de tous , Benoît et son équipe ont réalisé l'expédition prévue, une expédition scientifique et périlleuse menée en juin 2017. Benoît est en effet descendu, avec plusieurs collègues, dans le cratère du Nyiragongo pour mesurer pendant plusieurs jours les variations verticales et les mouvements de surface du lac de lave.

    Le but majeur de cette expédition périlleuse de 12 jours, était  de pouvoir quantifier les variations de ce lac de lave et ensuite de les comparer à différents paramètres géophysiques utilisés pour la surveillance du volcan, comme les mesures de tremblement de terre, de déformation du sol ou encore d’émissions de gaz.

    « Ainsi, nous pouvons mieux interpréter comment est traduite l’activité volcanique dans ces signaux géophysiques et, par conséquent, mieux déceler toute variation d’activité pouvant mener à une éruption dangereuse » indique Benoît.

    Les plus grands dangers

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    L'ancien marine Aldo Kane, le leader de l'expédition au niveau de l'organisation du projet de la BBC,  a accompagné les vulcanologues et scientifiques, avec à leur tête Benoît Smets .

    Bourlingueur devant l'éternel , Aldo est cependant bouleversé par l'expérience : « Il y a plus de gens qui ont été dans l'espace que que de personnes qui se sont trouvées au centre d'un volcan tel le Nyiragongo ,à proximité extrême de centaines de mètres de magma en ébullition ."

    De plus les membres de l'équipe ont dormi là dans des tentes au péril de leur vie .

    "Les risques les plus importants dans le cratère sont les chutes de pierres, des blocs de pierre de la taille d'un frigo parfois » indique Aldo .

    "Les gaz acides ne sont pas trop un des soucis quand on est dans le cratère mais le CO2 peut être un problème sérieux  : s'il s'accumule dans des concentrations élevées, il peut être mortel", détaille Benoît Smets.

    Une condition physique ...d'enfer donc et une connaissance des techniques d'escalade ont été nécessaires pour Benoît et tout son team. Se blesser sérieusement aurait en effet été catastrophique : toute intervention d'un secours extérieur aurait bien entendu pris un temps certain . Pas question de faire appel à un hélicoptère dans une tel cas.

    Le manque d'eau et de nourriture était aussi tous les jours une menace pour les membres de l'équipe qui ont vécu sous terre de 10 à 15 jours , suivant leurs missions. Comme tout le nécessaire avait été descendu à force des bras , rien de non indispensable n'avait été emporté .

    « C'est vraiment l'homme contre la nature dit Aldo Kane . Chapeau aux scientifiques, géologues et vulcanologues , qui risquent leur vie dans de telles conditions pour atteindre les résultats espérés au niveau scientifique .» 

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  • Benoît Smets , un Wanzoulois, met au point des systèmes prédictifs au niveau des phénomènes volcaniques.

    Benoît  a mis en ligne un site lié à ses travaux et expéditions

    Benoit Smets, vulcanologie , préventions éruptions , Wanzoul

    Les événements de ces derniers jours ont encore une fois mis en avant la problématique liée aux phénomènes volcaniques .

    Le Vinalmontois Benoît Smets travaille sur la prévention liée aux éruptions volcaniques : prévenir les populations en danger potentiel le plus tôt possible, reconstituer les cycles de vie des volcans . Benoît est un géologue réputé dont nous avons déjà parlé lors de ses expéditions en Ethiopie ou au Congo (notamment lors d'une expédition extraordinaire dans le cratère du Nyamulagira au Congo, l'un des volcans les plus actifs d'Afrique). 
    La mission de Benoît Smets et de ses collègues consiste donc à étudier les risques volcaniques et, à partir de là, à mettre en oeuvre un monitoring permettant de protéger les populations locales afin d'éviter des drames (semblables à ceux de 1977 et 2002 qui ont touché la région de Goma)

    Benoît vient de mettre en ligne une page internet très intéressante liée à ses recherches sur  les volcans du Virunga .Vous pouvez y avoir accès en cliquant sur le lien "Virunga Volcanoes" (avec des sections photos et vidéos) . Dans la section vidéo , vous découvrirez notamment des images étonnantes des fontaines de laves dans la caldera Nyamulagira (2014)

    http://bsmets.net/

     

    Un site web encore plus complet dédié aux volcans des Virunga, avec documentation gratuite, cartes et données SIG téléchargeables, monitoring "near-real-time" des volcans, photos et vidéos, est en cours de préparation. Nous en reparlerons . 

     

    Benoit Smets, vulcanologie , préventions éruptions , Wanzoul

     

    Benoit Smets, vulcanologie , préventions éruptions , Wanzoul

     

  • Le Wanzoulois Benoît Smets fait la une de La Meuse

    De la salle d'escalade du Point Forme à Huy au cratère du Nyamulagira au Congo

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    L'ex Wanzoulois Benoît Smets , le fils de Jean – Paul , est un géologue réputé dont nous avons déjà parlé sur ce blog .

    - mission en Ethiopie (2012)

    -émission TV RTBF 2013  (vidéo )

     

    Il est rentré ce 9 juillet – avec son piolet et sa go pro...notamment - d'une expédition extraordinaire dans le cratère du Nyamulagira au Congo , l'un des volcans les plus actifs d'Afrique .
    La mission de Benoît Smets et de ses 2 collègues consistait à étudier les risques volcaniques et , à partir de là , de mettre en oeuvre un monitoring permettant de protéger les populations locales (afin d'éviter des drames semblables à ceux de 1977 et 2002 qui ont touché la région de Goma (près d'1 million d'habitants) 

    Benoît est donc descendu dans le cratère même . Une mission risquée de par les dangers liés au volcan même mais aussi de par la situation politique très tendue  dans cette région d'Afrique  .

    Cette mission s'intègre aux différents projets de Benoît décrits dans son site web et dans une page entière de la Meuse du 23  juillet , un article écrit par une autre Wanzouloise Francoise De Halleux. Les projets de Benoît sont de trois ordres  : le travail de géologue au Musée d'Afrique Centrale de Tervuren, axé sur les volcans africains, le projet belgo-luxembourgeois GORISK destiné à étudier les risques volcaniques dans la région de Goma  et troisièmement  , last but not least, une thèse de doctorat à la VUB avec comme objet d'étude...le volcan NYIRAGONGO

     

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  • Benoît Smets , le Haroun Tazieff Wanzoulois dans "C'est du belge"

    La RTBF  a rendu hommage au jeune volcanologue

    Allez voir tant que la vidéo est encore en ligne 

    http://www.rtbf.be/video/detail_c-est-du-belge?id=1862785

     

    Nous vous avions déjà parlé des expéditions de Benoît sur ou ...dans les volcans africains notamment via le lien suivant 

    http://vinalmont.blogs.sudinfo.be/archive/2012/06/04/l-equipe-de-chercheurs-de-benoit-smets-de-vinalmont-a-la-tv.html

  • L'équipe de chercheurs de Benoit Smets, de Vinalmont, à la TV

     Ce sera le 7 juin sur la UNE-RTBF dans Matière Grise

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     Benoit Smets est vulcanologue, chercheur au sein de l'European Center for Geodynamics and Seismomogy . Nous avions déjà relaté ses recherches

     Ce jeudi 7 juin à 23h05 , l'émission « Matière grise » présente la recherche de l'équipe de Benoit Smets au niveau du volcan Nyirangongo au Congo .

     Il s'agit d'un document exclusif : "Danse dans la gueule d'un volcan" que le site de la RTBF présente comme suite :voir le site RTBF
    « Imaginez escalader une montagne de feu, atteindre son sommet à plus de 3.000 mètres d'altitude puis descendre en rappel sur ses flancs internes, à l'intérieur de sa gueule fumante, pour tenter de prédire à quel moment elle va se mettre à cracher sa lave sur les villages environnants... Cette aventure, c'est celle que vivent les scientifiques du Musée Royal d'Afrique Centrale de Tervuren, en cordée avec le Musée National d'Histoire Naturelle du Luxembourg. Et c'est au Congo qu'ils se rendent pour prendre régulièrement le pouls du Nyiragongo, le volcan le plus actif d'Afrique, dont la dernière colère a tué près de 200 personnes dans la région de Goma. Désormais, le monstre est donc placé sous surveillance étroite et ce sont nos chercheurs belges et luxembourgeois qui effectuent ce monitoring, venant ainsi appuyer le travail de l'Observatoire volcanique de Goma. Concrètement, il s'agit pour eux d'aller y installer des instruments de haute technologie, capables de mesurer la moindre respiration du volcan. Ce qui veut dire s'approcher tout, tout près de la gueule de la bête : un lac de lave en fusion gigantesque, hallucinant de beauté mais extrêmement dangereux à cause de sa lave très liquide qui menace à tout moment de déborder. En exclusivité, Matière Grise a pu envoyer une équipe pour accompagner les chercheurs dans leur incroyable aventure, dans une région instable ... »

     

  • Le Wanzoulois Benoît Smets en Ethiopie

    Il secoure les touristes blessés lors d'une attaque terroriste

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    Originaire de Wanzoul ,Benoît Smets est un jeune vulcanologue bien connu (il a été lauréat 2011 de la Fondation Belge de la Vocation sur base d'un projet visant à développer le système de monitoring du lac de lave du volcan Nyiragongo (RD Congo) ).
    Benoît Smets travaille pour le Centre Européen de géodynamique et sismologie . Il participait en ce début de semaine à une excursion géologique organisée par des Britanniques et des Ethiopiens dans l'Afar (en Ethiopie) .
    Non loin de son lieu d'expédition a eu lieu une attaque terroriste à l'encontre d'un groupe de touristes . L'attaque, de ce mercredi 18/01, a fait 5 morts; 4 personnes minimum ont été enlevées selon le gouvernement éthiopien.
    De plus, différents touristes , dont un belge, ont été blessés . (*)
    Benoît Smets , qui était donc à proximité , s'est porté immédiatement volontaire, avec ses collègues, pour secourir les blessés. Lui même n'a pas été inquiété . La région de l'Afar ,en bordure de l'Érythrée , est une partie de l'Éthiopie réputée à risques mais très appréciée des touristes et vulcanologues avec ses activités phare: l'excursion au volcan Erta Ale et son lac de lave, ses paysages désertiques, et ses lacs de sel .

    (*) Relaté par L'Avenir le 19/01/2012 . Catherine Dehay